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Jeune Afrique: Extremists in N. Mali recruit from Polisario-run camps, elsewhere

**Editorial cites report shared by European/Maghreb intelligence sources that hundreds are joining al-Qaeda-linked extremist groups in northern Mali from Polisario-run camps near Tindouf, Algeria and elsewhere in region; paid 4,000 Euros hiring bonus**

UNOFFICIAL TRANSLATION by Morocco On The Move.  Original article in French, published by Jeune Afrique, can be found below, and at: http://www.jeuneafrique.com/img/sommaire/sommaire_2700.pdf

JEUNE AFRIQUE, Editorial, “Sandstorm,” by François Sudan, Editor (PARIS, France, Oct. 8, 2012) — We have probably neither taken the full measure of – nor measured all the consequences – of the Malian implosion, whose origins lie as much in the staggering security negligence in the last years of the Amadou Toumani Toure regime as in the dispersion of Libyan arsenal.

As accurately described in a summary document on the situation in the Sahara, shared among several European and Maghreb intelligence services, which Jeune Afrique was made aware of, the control by Islamist groups in northern Mali has created a pull factor which has attracted hundreds of young recruits from the five countries of the Maghreb on a daily basis for more than six months.

The trip takes place overnight aboard a Toyota Land Cruiser via the routes broken in by drug and cigarette traffickers.  A hiring bonus of 4,000 Euros is paid on arrival at Gao, Kidal or West Timbuktu, and the reasons that push these new jihadis into the war path are the same as those that drive illegal immigrants into the crammed pateras in the Mediterranean: social misery and the hope for Eldorado.

This lack of a future, this opaque horizon that generates all forms of madness, none feel it more than the young Sahrawis of the Polisario Front camps in the region of Tindouf who, for their whole life, have had only the tents in their camps in the Algerian desert as their roof.

This is the reason why we find an increasing number in the ranks of AQIM or Mujao. Trained in weapons, indoctrinated by Salafist imams who openly advocate in the camps for the creation of an Islamic State in Western Sahara, these fighters are welcomed with open arms by their Algerian brothers. Admittedly, as described in our document, the harmony among these different groups is far from permanent.

The history of the Islamist katibas of the Sahara is also comprised of kidnappings, ransoms, fratricidal clashes over sharing the unholy proceeds from hostage or hashish trafficking. However the recent outbreak in the heart of this terrorist network, which has nevertheless found its sanctuary, of desperados from the ranks of the last African guerrilla adds to the ambient dangerousness. Neither Morocco – which strengthened its security measures in the South for fear of attacks, nor Mauritania – which does what it can, with determination – nor Algeria can ignore this new reality.

Hence the obvious lack of understanding by its partners, African as well as European, vis a vis the latter.  Why does Algiers, which holds one of the major keys to the solution, essentially military, to the terrorist Saharan threat refuse to use it? Why, when nothing concerning the Polisario escapes its notice, has this great country allowed the situation to degenerate to this level, especially since the Front’s leadership seems to have lost all control of its base?

Why is the Operational Committee of Joint Staff (CRIC), a mechanism designed in Algiers to confront the perils of AQIM, and which includes numerous Sahelian countries, strangely paralyzed, as if in hibernation, since the beginning of the Malian crisis? Even if, one day or another, it gives rise to unpleasant answers to these questions, it is time to emerge from the wait-and-see attitude. Each day that goes by brings closer the day when North Mali will no longer be retrievable.

 [original in French]

EDITORIAL

Tempête de sable

François Soudan
ON N’A PEUTÊTRE PAS PRIS TOUTE LA MESURE – ni mesure toutes les consequences – de l’implosion malienne, dont les origines se situent autant dans la siderante incurie securitaire des dernières annees du regime d’Amadou Toumani Toure que dans la dispersion de l’arsenal libyen. Ainsi que le decrit avec precision un document de synthèse sur la situation au Sahara, partage entre plusieurs services de renseignements europeens et maghrebins, et dont J.A. a pris connaissance, la mainmise de groupes islamistes sur le nord du Mali a cree un formidable appel d’air dans lequel s’engouffrent chaque jour,depuis plus de six mois, des centaines de jeunes recrues venues des cinq pays du Maghreb. Le voyage se fait de nuit à bord de Toyota Land Cruiser, via les filières rodees par les trafiquants de drogue et de cigarettes. La prime d’embauche versee à l’arrivee à Gao, Kidal ou Tombouctouest de 4000 euros, et les raisons qui poussent ces nouveaux jihadistes sur les sentiers de la guerre sont les memes que celles qui animent les émigrés clandestins entasses dans les pateras en Mediterranee: la misère sociale et l’espoir d’un eldorado.

Cette absence d’avenir, cet horizon opaque generateur de toutes les folies, nul ne le ressent plus que les jeunes Sahraouis des camps du Front Polisario de la region de Tindouf, qui toute leur vie n’ont eu pour toit que les tentes de leurs campements, dresses dans le desert algerien. C’est la raison pour laquelle on les retrouve de plus en plus nombreux dans les rangs d’Aqmi ou duMujao. Formes au maniement des armes, endoctrines par des imams salafistes qui prônent ouvertement dans les camps la creation d’un État islamiste au Sahara occidental, ces combattants sont accueillis à bras ouverts par leurs frères algeriens. Certes, comme le decrit notre document, l’entente entre ces different groupes est loin d’être permanente.

L’histoire des katibas islamistes du Sahara depuis des annees est aussi faite de captures, de rancons, d’affrontements fratricides sur fond de partage des fruits impies du trafic des otages ou de celui du haschich. Mais l’irruption recente au coeur de cette nebuleuse terroriste, qui a desormais trouve son sanctuaire, de desperados issus des rangs de la dernière guerilla d’Afrique ajoute encore à la dangerosite ambiante.

Ni le Maroc – qui a renforce ses mesures de securite dans le Sud par crainte des attentats –, ni la Mauritanie – qui fait ce qu’elle peut, avec determination –, ni l’Algerie n’ignorent cette nouvelle donne. D’où l’incomprehension manifestee par ses partenaires, tant africains qu’europeens, vis-à-vis de cette dernière. Pourquoi Alger, qui detient l’une des cles majeures de la solution, essentiellement militaire, à la menace terroriste saharienne refuse-t-elle de s’en servir? Pourquoi, alors que rien de ce qui se passe au sein du Polisario ne lui echappe, ce grand pays laisse-t-il à ce point se deliter la situation, alors que la direction du Front semble avoir perdu tout contrôle sur sa base? Pourquoi le Comite d’etat-major operationnel conjoint (Cemoc), mecanisme concu à Alger pour faire face au peril Aqmi et qui regroupe plusieurs États saheliens, est-il etrangement paralyse, comme en etat d’hibernation, depuis le debut de la crise malienne? Sauf à susciter, un jour ou l’autre, des reponses desagreables à ces questions, il est temps de sortir de l’attentisme et de l’expectative. Chaque jour qui passe rapproche un peu plus de celui où le Nord-Mali ne sera plus recuperable.

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